Метка Отели

Замечательная книга: «Отель» Артура Хэйли

white bed linen near brown window curtain

Может ли производственный роман, написанный полвека назад, да что там — переведенный и изданный в СССР, быть хоть сколько-нибудь интересен сейчас, в совершенно уже другом веке?

На мой взгляд — безусловно.  Артур Хейли  был отличным писателем, умевшим на совершенно прозаическом материале создавать увлекательные и захватывающие книги. Собственно, «Отель» был его первым романом-бестселлером, а знаменитый «Аэропорт» уже вторым.

Все приметы стиля Хейли проявляются сразу и ярко — отель в данном случае не просто название и место действия романа, это еще и важнейший его герой. Детали функционирования тогдашней отельной индустрии не выдуманы, и они являются значимой частью повествования, играя уж не меньшую роль чем многие персонажи романа.

В отличие от «Аэропорта», где события борьбы с надвигающейся катастрофой придают повествованию героические тона, в «Отеле» ситуация выглядит до предела обыденно. Более того — читателю дают понять что огромный старомодный отель управляется откровенно так себе, и те проблемы, которые решают его работники в первой части повествования — собственного производства.

Я понимаю что полвека назад роман читался по-иному — текст цеплял своей близостью к реальности, живой и вполне полезной информации о том как работает отельная. Та же история с сегрегацией по цвету кожи при поселении в отель сейчас смотрится далекой историей.

Мир вообще крепко изменился за последние пять десятков лет, сейчас, например сейчас дико читать о том что отели содержали целые отделы, выполняющие роль финансовой разведки, пытаясь предугадать кто из постояльцев не заплатит по счету. После появления современных кредитных карт это потеряло всякий смысл.

При этом забавно читать о мечтах отельного магната О’Кифа о том как будет выглядеть отельный бизнес будущего. Действительно, автоматизация многое сделала для индустрии отдыха, но к счастью никакой стандартизации и превращении индустрии в олигополию нескольких крупнейших отельных сетей не произошло. Скажем спасибо сервисам букинга.

Есть у книги, разумеется, и недостатки — развитие сюжета, на мой взгляд слишком уж предсказуемо. Нет здесь постмодернистских вывертов, персонажи во многом именно те кем кажутся. С другой стороны это в какой-то мере тоже неплохо.

На мой взгляд — очень неплохая книга как для развлечения, так и для изучения истории американского отельного бизнеса середины того века.

P.S. Попытался представить как все это читалось в Советском Союзе — и не смог. Из романа были выпотрошено четверть текста, повествующая о всяких неудобных для советского читателя моментах (вполне кстати может быть)? Например глава про ресторан отеля выглядит или завтрак в богатом луизианском доме — выглядит просто издевательством над царством тотального дефицита.